Bases de données payantes contre moteurs de recherche

X. Chen, The declining value of subscription-based abstracting and indexing services in the new knowledge dissemination area, Serials review, 2010, Volume 36, Issue 2, June 2010, Pages 79-85

http://dx.doi.org/10.1016/j.serrev.2010.02.010

Si les journaux scientifiques proposent gratuitement sur internet les sommaires,  les résumés, des mots-clés, des services d’alertes, des fils rss, bref tout contenu repérable par les moteurs de recherche,  les bibliothécaires peuvent légitimement s’interroger sur l’utilité de continuer à s’abonner à prix élevés à des bases de données commerciales.

L’auteur de l’article mène une étude sur l’offre  des journaux : sur la liste de  614 titres obtenue par tirage aléatoire dans les listes de l’ISI web of science,  94.4% proposent les sommaires sur internet,  et Google Scholar retrouve 99% de ces contenus. Il cite une étude de Meier et Conkling (2008) selon laquelle Google scholar couvre 90% de Compendex pour la littérature publiée après 1990 mais la couverture est moins bonne pour les articles d’avant 1990.

Plus intéressant, certaines bases de données commerciales et bouquet de revues présentent gratuitement l’accès à leurs données via Scholar google (CSA Illumina, HeinOnline, JSTOR par ex.) : même si l’usager lambda ne peut utiliser directement les bases de données depuis le site des éditeurs de ces bases, Google Scholar peut, lui, en extraire des données bibliographiques.

L’auteur calcule une moyenne de 28 ans de sommaires en ligne, avec un record  pour l’European journal of organic chemistry qui propose ses sommaires depuis 1832 (177 ans !). Cependant, cette moyenne est un peu biaisée puisque l’auteur ne se base que sur les sites des revues, certaines revues ont en effet leurs archives disponibles sur un autre site (comme JSTOR par exemple).

Google Scholar a aussi accès au texte intégral pour certains éditeurs :  il teste une recherche avec une phrase complète issue d’un texte et Google Scholar retourne la référence de l’article. J’ai fait un test également en prenant une partie de phrase d’un article et, effectivement, Google Scholar renvoie la référence de l’article.